2017年10月17日火曜日

Just Poke Bellevue 店、旨し(^-^)

最近のラーメンブームの陰でトレンドになっている Poke (ポキ、またはポケと呼ぶ人達も多い模様)のお店が、うちの会社の本社の近くにあるガラス張りの高層ビルの一階に出店しているので、会社の人と一緒に行って来ましたが、これが、予想以上に美味しくてリピーター決定なお店でした。Just Poke というお店で、メニューシステムに慣れている人は完全にカスタム仕様な Poke 丼を注文できるようなのですが、初心者な自分は、Big Island というメニューを注文。要はマグロのブツ切り丼なのですが、ボリュームやらクオリティ、味とどれも合格な美味しさでした(^^) 近所なのでまた行こうと思います(^^)

2017年10月16日月曜日

猫がいる生活 ~ 家から仕事(ゴホっ、ゴホっ)& 猫日記

日曜日からうちの家族になった黒猫 Amber ジャックは Amber の親友になるのだと張り切っていて、夏休みの絵日記の残りのページを使って猫の観察日記をつけ始めました(^^) 親バカですが、ジャックの描く猫の絵が超かわいく、さらに旦那に読んで聞かせていたりするあたりもかわいいな~ジャックぅ~と思ったり(^^) こんな時期もあっという間に過ぎて行くのだと思うと、貴重な時期だな~と思います。
さて、猫がいる生活になり、ウキウキしているのはジャックだけでなく、旦那に至っては午前 1 時過ぎまで猫と遊んでいたり... そして月曜日に何気に会社から Nest ホームセキュリティカメラで家の様子をチェックしていたら、午前 11 時過ぎでもリビングルームをうろつく旦那の姿やら、お昼間際にも旦那の車が... 旦那よ、さては仮病かずる休みか...^^? と、思い、会社が家の近所なこともあり自分も昼休みに家に帰ったら「あれ? Amber に会いに帰って来たの?」と旦那。そういう旦那こそ何で家にいるワケ? ずる休みなの? と聞くと "Work from home"=家から仕事にしたのだとか。実は旦那は先週の木曜日から風邪で会社を休んでいて通算 5 日家に籠っている事に...先週は本当に体調不良だったのですが、日曜日には猫を貰いに行けるぐらい元気だったというのに...
明日はちゃんと会社に行くべし! >旦那 です。
さて、クロネコ Amber ちゃんですが、これまでに飼った猫の中でもかなり世話要らずでしかも性格も温和で、人間にもそこそこ慣れているせいか、ニィニィ~言いながら駆け寄って来る愛らしい仔猫です(^^) 仔猫は赤ちゃんみたいなもので、それなりに手がかかる... と思っていただけに、拍子抜けするぐらいよい子で大助かりですが、今後も怪我や病気をせずに長生きしてくれたら... と切に思います。基本的にドライフードで育てる予定ですが、手っ取り早く猫と仲良しになれることもあり、朝、夕方、晩と小さなスプーンで 2匙分ぐらいの缶詰をジャックが与えています。ちなみに残りの猫缶は近所の猫達の餌になっていて、近所の猫も大喜び(^^) ちなみに生後 8 ヶ月というと、人間の年齢で言うと 13 歳ぐらいなのですが、自分の尻尾を追いかける姿は実に仔猫らしくてかわいいです(^^)

2017年10月15日日曜日

家に猫がいる生活、ふたたび (´ー`)

猫好きな同僚から、今週末は猫の Adoption 料金が無料になるらしい、という話を聞いていたこともあり、今日は家族で猫を貰いに行って来ました。Halloween の月は黒猫に限り無料みたいなイベントも過去にあったりして、今日の Seattle Humane の檻の中には、世間一般でいまいち人気がないと言われている黒猫たちがたくさんいました。その中には 1 歳未満の子猫もいて、旦那のハートを掴んだのがこの子でした。
自分はこの子の隣の檻にいた、三本足の黒猫(車に轢かれて前足を一本切断する手術を受けた子でした) にものすごく心惹かれるものがあった (← 術後の経過がよくて、三本足でも器用に歩き回り、元気そう) のですが、幸い自分同様にその子に心惹かれた人達がいたので、きっと誰か優しい人に貰われて行ったのではないかと思います(元彼の友人に三本足の猫を飼っているカップルがいたのをふと思い出しました)
ジャックが 12 歳になったら猫を飼う約束でしたが、同僚の熱心なススメもあり(自分が元上司の猫を手なずけて、背中を揉ませていたのを見て、猫を飼うべき! と力説され)旦那と今週末は Seattle Humane へ猫を見に行くことにしていました。ちなみに新しく建て替えられた Seattle Humane のビルは、駐車場がまだ出来上がっていないので、入り口の場所が変わっているので要注意です。
以前よりも大きな建物になり、きれいになった分、ちょっぴり病院みたいで味気ない気もしましたが、たくさんの人達がやって来ては、猫を引き取っていて、貰われて行く猫達がみんないい家庭で長生きできますよう... と心の底から思いました。ちなみに、今週末は無料云々の話は全然無料ではなかったものの、引き取った猫は 30 日間無料トライアル(1ヶ月後も返却も)アリとの事でした... が、返却はまずなさそうです。
今日貰って来た子は、カリフォルニア生まれの生後 8 ヶ月の雌猫です。誕生日は 2月12日で、カリフォルニアで既に避妊手術を受けており、投薬や特別な食餌制限もなく健康状態は至って良好で出だしはいい感じです。既に避妊手術が終わっているということで、実際に Adoption にかかった費用は $40 でした。ちなみに生後 1 年以上だと $25、うちの子よりもさらに小さな仔猫の場合、費用は $100 ぐらいとのことでした。 家に帰ってから猫トイレの場所と餌の場所を教えたら、すぐに猫トイレも使い始め (こういう所は人間の赤ちゃんよりも 100 倍賢いというか楽というか...^^) ブラシをかけてあげると小さな猫とは思えない大きな音で喉をぐる~グル~と鳴らして実にかわいいです。名前は紆余曲折の末、ジャックが選んだ "Amber" に決定。Amber に決まるまで、随分と時間がかかりましたが、とりあえず無事に名前も付けて、家に猫がいる生活、ふたたび開始です(^^)

2017年10月14日土曜日

朝のお散歩 520 の浮橋 & 化粧が濃い丸顔の中国人(>_<)

(最近ずっとブログの更新が滞っていますが、元気にしているのでご安心を>お父さん、お母さん & このブログをいつも見に来てくれているみなさん)さて、最近寒くなって来ましたが、脂肪の層が厚いと寒さには強くなるもので(痩せていた頃は会社の冷房にすらブルブル震えていたものですが^^;;)それだけが太っている事の唯一の利点なのですが、健康診断を前にちょっと痩せねば... と最近お散歩を再開中。
今朝は 520 の橋の上まで続く 520 Bridge Trail の橋の入り口から、橋の途中の通行止めになっている所まで、片道 1.3 マイル、往復 2.6 マイル=4.1 kmぐらいをお散歩でした。夕方行った時よりも空いていて、今朝は自転車で走っている人は一人しか見かけませんでした(自転車の人がいると、悠長に写真なんぞ撮りながらプラプラ歩いていると邪魔しているようで申し訳ない気がしないでもないのでした^^;;)
ところで、最近自分はやたらと中国人に間違われる事が多くなってきました。例えば何か親切な事をしてあげたら、サンキューではなく、「謝謝」と言われたり、先日も Home Depot に行ったら、お店に一歩足を踏み入れた瞬間ににこやかな笑顔をした(アメリカ人のオッサン)スタッフから、「ニーハオ」と声をかけられ、中華レストランに行けば中国語で当たり前のように話しかけられたり...
その話を旦那とジャックにしたら、旦那曰く、自分が太って丸顔になったから中国人と間違えられやすくなったのだろう、痩せて顔が元の細さになったら多分間違われなくなると思う、との事(えーっ、そうなの~?) というわけで、どのぐらい丸顔になっているか? というと、左上の写真ぐらいの丸顔ぶりです(苦笑) 一方ジャックの説は旦那とはまた違っていて、ジャック曰く、「化粧が濃いから中国人と間違えられる」とのこと。これには、旦那も自分も、えー? そうなの~^^? 一応自分的には "ナチュラルメイク派" を自負していて、いかにもお化粧してまッスみたいな、ツルンと白塗りみたいなお化粧ではないつもりだったのですが、いつも一緒にいる事が多いジャック的には、シミ隠しのコンシーラーで既に厚化粧の烙印を押されてしまう模様。うーむ。

自分的には年をとると顔のシャープさがなくなって、みんな同じような顔になっていくから(← これはホントにそういうものだと実感 & 痛感中) だと思うのですが、巷で見かける年配の女性達の顔がどれも同じに見え、多分自分もその一人になっているのだと思います。あとは、中国系の人達がたくさん住むようになって、日本人だか韓国人だかわからない場合は全員、ニーハオ、謝謝のカテゴリなのかもしれません(^^;;

ちなみに気弱な自分は、ニーハオや謝謝攻撃を受けた時には、特に日本人であることを主張したりせずに中国人のふりをしてやり過ごしていますが、それが旦那的にはかなりツボにハマるらしく笑いをこらえる姿にちょっとムカっとする自分です。

2017年10月13日金曜日

半年ぶりの再会ディナー@Dough Zone

金曜日は仕事帰りに近所に住む(と言っても、半年はカリフォルニアで越冬? で半年弱しかご近所さんではない)友人が、2 ヶ月ぶりに日本から帰って来たので、最近激太り気味なので誰にも会いたくないんだけどね(^^;; などと言いつつも中華系レストランのDough Zone で夕飯を食べることに... 正直、小籠包とお茶(ウーロンかジャスミン茶)があれば幸せな人なので、色々注文せず、小籠包一筋でまずはスタート。
その昔、中国人の友人男性が、大人になってからも日曜日の朝は父親と飲茶に行き、特に何の会話もないのだけれど、朝というかブランチというかお昼ご飯なのか? 2 時間ぐらいまったり飲茶レストランで過ごすと言っていましたが、今にして思うと、そういうのってなんかゆったりしていてい~な~と(^^)
そんなわけでひたすら小籠包でしたが、友人がこれは絶対食べるべし! と言って注文した一品がこちらの品で、メニューに Must Try! のマークがついているので Dough Zone に行かれる方、是非お試しください(^^) ミニ肉まんみたいなものです。Dough Zone は鼎泰豊のカジュアル版のようなレストランで、人気のチェーン店で今では East side に 3 軒、シアトルのインターナショナルディストリクトに 1 軒出店しています。ピーク時に行くと待たされる事が多いですが、鼎泰豊ほどの待ち時間ではないので許容範囲です。少人数の時は鼎泰豊同様にカウンター席(Bar table)を選ぶと待たずにすぐに着席できる確率が高いです(^^) どちらのお店もよいですが、エビが好きな人は鼎泰豊の方が断然おススメです。ポーク系が好きな人は、Dough Zone の方が安上り & 十分満足できるかと(^^)

ところで、そのミニ肉まんを食べながら、東京で生まれ育ったという友人に、肉まんのタレ? について聞いてみたところ「何もつけない」(← ま、それは基本として) との回答だったので、自分は子供の頃は断然ウスターソース派で、大人になったら酢醤油やらポン酢系に目覚めた話をしていたのですが、ウスターソースに浸して食べる肉まんの味を懐かしく思い出しました(^^) 急に寒くなってきたこの季節、コンビニの肉まんが懐かしいです...

2017年10月1日日曜日

結婚 11 周年、記念日旅行 2 日目 ~ 続、初 RV キャンプ(^^)

初 RV キャンプ初日から一夜明けた日曜日。ジャックは朝 6 時過ぎに目が覚めたようで、自分が 9 時過ぎに起きるまで iPad で遊んでいた模様。その間旦那は熟睡状態で 9 時頃でもまだいびきをかきながら寝ていました。トレーラーを牽引しながらの運転は、普段よりもだいぶ神経を使うようでさすがに疲れた模様。フリーウェイを延々と直進の時はそんなに神経を使わないのですが、曲がり角やバックの時は死角が結構あるので助手席の自分もかなりドキドキ。
9 時半過ぎに家族全員が起きた所で、小さなキッチンで朝食の準備を始めたのですが、キッチンの窓の外ではフワフワの尻尾を揺らしながらリスが 2 匹木の実を食べていたりして、その様子を見ているだけで楽しい朝でした(^^)
キャンプの朝食と言えば、ジャックの Cub Scouts でも定番のパンケーキ(=ホットケーキ)、ということで、家から持参の水を加えるだけで手軽に美味しいパンケーキが焼ける、Pancake Mix と、ボトル入りウォーターをボウルに入れてよくかき混ぜた後はフライパンでササッと焼いて出来上がり(^^) コーヒーとパンケーキだけのシンプルな朝食ながらも、初 RV キャンプなのですべてが楽しいといった感じでした(^^)
今日はこの後釣りに行く予定だったのですが、キャンプであれがあったら便利だよね、というものがいくつかあり、釣りよりもアウトドア用品店の Cabela's と Walmart に寄って買い物(ついでにプレミアムアウトレットモールにも寄ってお買い物)しよう! ということで意見が一致し、お昼にチェックアウトした後は基本的に帰り道の途中で買い物三昧でした。
GAP のアウトレットで、ジャック用に服を買った際に、毎度のことですが、Reward + セールの割引で、最終的に "持ってけドロボー" みたいな合計金額になったところで小さくガッツポーズをするのにこの上なく快感を感じる自分なのですが、 今日もお会計 96 セントです、と言われ、横にいたジャックも旦那も大笑い。レジのお姉さんにも「Good job!!」と言われ、本日の Saving $84 で実に充実したお買い物デーでした(^o^) ジャックには「This is how I roll! Mommy is a smart shopper!」(マミーのお買い物術、すごいでしょ^^!) や、今日は合計が $1 にも満たなかったので、「着ている服が $1 以下の服でも、決して貧乏ってわけじゃないのよ(笑)」などとフォローアップしてみたり...(^^;; そんなわけで、結婚 11 周年記念日の今日は、RV キャンプとお買い物の日... で、暗くなる前に無事に家に帰り着きました。

2017年9月30日土曜日

結婚 11 周年、記念日旅行 1 日目 ~ 初 RV キャンプ

今週末は結婚記念日の週末で、いまいち冴えないお天気ながらも、初 RV キャンプ中。先週ジャックと Driveway Camping で、キャンピングカーの色々な機能をチェックし終えたということで、いよいよ本番で出かけた先は、家から車で 1 時間半ほどのところにある RV Park の Pioneer Trails RV Resort という場所です。出発前は旦那の段取りの悪さに頭にきつつも、とりあえず無事に着いたのでほっと一安心。
この RV Park では、区画販売も行っていて、半永住状態なキャンパー(住人と呼ぶべき^^?)もいるようでした。ちなみにサイト内には大型のキャンピングカーばかりで、うちの旦那が買ったような小型のティアドロップ (Teardrop 型) で、いかにも初心者キャンパーというキャンパーは一人もいませんでした(^^;; そのせいか、逆にそのトレーラーかわいいね! と子犬でも見るような目で声をかけてくれる人もいました(^^;; 
ちなみに、今週末の RV キャンプは練習その 1 で、来週末に旦那が予定しているキャンプが、本格的なキャンプの予定。基本的にアウトドアライフが好きなわけでもない旦那 (← 今もベッドに横たわって、Saturday Night Live (SLN) を見ながら笑い転げていますが) なので、あちこち出かけても、外で過ごすというよりは、テレビを見ながら昼寝したり、旅先でダラダラしたいだけなのかもしれませんが、秋 ~ 冬場でも、雨が降っていても晴れていても (雪さえ降らなければ) 気軽に海や森に出かけられるのはよいな~と思います。食後には、旦那からのプレゼントのコーヒーメーカー(K-Cup 用)で淹れたコーヒーを飲みながら、旦那やジャックとゲームをして遊びながらまったり...
小さなダイニングテーブルですが 3 人家族なので、ジャックが高校生ぐらいになるまではこのサイズでも問題なさそうな気がします。 アメリカでは、16 歳で免許が取れるので、高校生になって車の免許を取ったら、ジャックは友達とキャンプに行ってしまったりするのかも? その前に Birthday Party をキャンピングカーでやりたいらしいですが、それは割と簡単に実現できそうです(^^) 
ホテルよりもお気軽とは言え、ホテルに比べると全然狭いので、毎回旅行となると何匹も引き連れて行くぬいぐるみ軍団のうち、今回は大親友のベアとハムスターのヘミだけがこの RV キャンプに参加中。RV Park は、ケーブル TV 接続あり、WiFi 完備なので、森の中でも家にいるのとあまり変わらない感じです。
天気が悪かったら、読書でもしようと思って持って来た怪盗ルパンシリーズの一冊。ルパンシリーズの中でも「青い目の少女」がお気に入りなのですが、名探偵ホームズが出てくるこの一冊もかなり気に入っていて(ちなみに自分はホームズよりも断然ルパン派です^^) 今回はこの本をバッグに入れて持ってきました。日本でシャーロック・ホームズに負けず劣らずルパンが絶大な人気を誇っているのは、ルパン三世のモンキーパンチさんの影響だけでなく、それ以前に南洋一郎さんのこの翻訳があったからに違いない、信じて疑わない自分です(^^)

2017年9月29日金曜日

TGIF! 冷蔵庫購入 & 動物が集まる家、植物が育つ家(^^)

今週は長いような短いような、そんな週でした。ブログの更新がまたしても滞っていますが、日曜日に自分の持ち家の鍵を受け取った後、久々に自分の自宅に 2 晩ほど泊まりましたが、裏庭に植わっている木(=日陰に植わっているので痩せた木なのですが)の紅葉ぶりがマスターベッドルームの窓から見えたり、風が吹くと木の葉が擦れる音が聞こえるのがなんとも癒し系で... 賃貸に出せない間週 3 日ぐらいはレドモンド暮らしをしようかと真剣に思うほど(^^)

家のメンテナンスで色々やることがあり、まずは冷蔵庫を買い替えたのですが(来週配達される予定)既に築 30 年の古い家で、30 年前にはイケてたかもしれないキッチンも今では大きな冷蔵庫がキッチンキャビネットの間に収まらなかったり、色々と制約もあるので縦横奥行を正確に計ってお店に行ったら、選択肢は非常に少なかったものの、うちにある冷蔵庫とほぼ同じサイズの冷蔵庫が見つかりそれを購入(^^) やっとイマドキの省エネ仕様の冷蔵庫に替えることができそうです。

ところで、先週までうちを賃貸していた人から、玄関先のチューリップが毎年勝手に咲いていたという話を聞いたのですが、今年は花が増えていた(球根が増えたのかも^^?)そうで、自分が入居した時には既にそのチューリップは存在していたので 、十年以上前に以前のオーナーが植えたそのチューリップが咲き続けているのはすごいことだな~と思います。また単なる偶然かもしれませんが、うちに住むと一年以内に子宝に恵まれる傾向にある (過去 3 家族)気がします(^^) 「いい気が流れているんですよ、きっと」と先週退去した方も言っていましたが、自分もこの家にはいい気が流れているように思います(^^) 独身時代に自分が住んでいた頃は、裏庭に来るリスや青い鳥(ステラ Jay)に餌をたっぷりあげていたのですが、今回 2 泊している間にまた鳥の餌を買って庭に撒いておいたら、青い鳥にリスに小鳥達がたくさんやってきていて、その様子を見ながら、リスや小鳥達に愛されながらも、アライグマに破壊されてしまった Squirrel City 復活に向けて、俄然やる気になっている自分です。

今となってはマイクロソフトキャンパス徒歩圏内に家を買うなど至難の技なので、このまま投資物件として持ち続ける予定の自宅ですが、年内は賃貸できないだろうという予想のもと、ガーデニングに少々力を入れ、動物が集まる家 & 植物が育つ家を目指そうと思います(^^)

2017年9月23日土曜日

軒先でキャンプ ~ Driveway Camping

土曜日は午後にジャックを連れてプールに泳ぎに行った後は、ジャックは旦那と2人で先日納車だったキャンピングカーで家の前で "Driveway Camping" でした。今週末はお天気もよくて、T@B 400 デビューべnプにちょうどよかったのですが、温水タンクのお湯の出具合やら、冷暖房の効き具合、テレビやオーディオ回りの設定、ベッド用のシーツの洗濯やらなど、マニュアルやら YouTube ビデオを見ながら色々とチェックしていた旦那でしたが、旦那とジャックが家の中にいないと、結構静かでのんびりできる(← さびしい、とかじゃないところがミソ)ので、「亭主 & 子供元気で留守がいい」とか思ったりして(^^;; 普段、ジャックがいると、「寝る時間でしょ」「歯、磨いたの?」「今日着てた服のままじゃないの!着替えなさい」...やら、「Good Night」と言って静かになったな~と思ってふと振り返ると、寝てると思ったジャックが背後からテレビを見てたりして「何でまだ寝てないの?」やら、毎日毎日小言を言い続けねば & 平日は学校の準備やらお知らせの確認その他で、なんかジャックの私設秘書みたいな生活なので、物理的に家の中に二人がいないけれど、窓の外を見ればそこにいる... (別宅というか、"離れ" みたいなものですかね^^?)みたいな距離間っていいのかも(^^) と思いました。

2017年9月22日金曜日

鮭の遡上を見たら鮭がむしょうに食べたくなり元気寿司へ(^^)

今日は久々に朝からいいお天気で気持ちのよい一日でした(^^) 会社で仕事をしていたら、今週いっぱい本社出張中だった M本君から、夕方以降予定が空いているというメッセージが入ったので、前回のような待ち合わせ場所とは全然違う場所で待ち人来たらずな状況にならないよう、ホテルのロビーで待ち合わせることに...
金曜日の午後の渋滞をナントカ切り抜け、無事にホテルで合流した後は、この時期にしか見られない光景なので、まずはホテルの近所にある鮭の孵化場へ鮭を見に行って来ました。今日も元気よく飛び跳ねていた鮭(^^) 見ているだけで「鮭が食べたい!」という気持ちにかられ、この後買い物がてら Factoria Mall の元気寿司へ...
時間帯がビミョーだったせいか、着席してから最初の 20 分ぐらいに食べたお寿司は 1 時間ぐらいグルグル回っていたかもしれない(シャリの部分がやや乾燥していて残念な)感じでしたが、後半はやや挽回。鮭の揚げ物が自分的にはヒットでした(^^) あとは毎度のことながら、イカに入っている大量のワサビに涙目に... ←M本君に「何か悲しい事でもあったんですか?」というベタなツッコミを入れられさらに涙(笑)
回転寿司を食べながら、ふと見ると、なんかやたらと派手な赤色のシャツ? が黄色と緑のジャケットの下から見えていて、「何それ? スパイダーマン?」という話から、ハロウィーンストアでスパイダーマンのマスクを被ってポーズを決めていた M本君。日本用にお土産を買って帰らねば、とのことだったので、この後何軒かモール内のお店を見て回り、最後は Walmart で園芸用の土 2 袋を担いでもらったり ← これは日本へのお土産ではなく、単に自分の買い物の荷物持ちをさせられていただけなのですが最近重たいものとか、あまり持たないようにしている自分なので助かりました^^;;現金を使い切りたい... という M本君。セルフサービスのレジでコインやらドル札を入れてせっせと現金減らし中。とりあえず無事に買い物も終了し、この後ホテルまで送り届けて帰途に着きました。
若かりし頃は、酔いつぶれている所を油性のマジックで額に「肉」とか書かれたり、背中に(油性のマジックで)寄せ書きされてたり、毎度みんなのイジられキャラだった M本君もいまや MS 歴18 年の大ベテラン‘(^^)また機会があれば、日本かシアトルで会えるのを楽しみにしています。

2017年9月20日水曜日

Apple の Map アプリが殺人的にダメダメな件(>_<)

今年に入って実は車の運転中に道に迷う事が実に多くなり、最初は自分がボケて来たのだと思って、自分の脳の健康疑ったものでしたが、最近 iPhone に付属のマップアプリを使うと、延々と堂々巡りをさせられたり、15分で着くような場所に1時間以上かかったり、降りたばかりのフリーウェイにまた乗って次の出口で降りろ、みたいな恐ろしい状態を何度も繰り返さねばだったり... と、運転しながら心臓がバクバクドキドキな思いを続けるうちに、ちゃんと機能していないのは自分ではなく、なんと、あんなに信頼しきっていた iPhone (iOS) のマップアプリだという結論に達しました。以前はこんなにひどくなかったのに、一体この一年余りの間に何が起きてしまったのか...?

仕方なく Google Map を使う事もあるのですが、今年の夏から施行された運転中の携帯電話の片手操作禁止条例もあって、運転中はどうしても自分の車に統合されている Car Play のマップ機能に頼る事が多くなりがちです。しかし Car Play は iPhone のマップアプリと同期しているので、車のコンソールのタッチパネルからマップにアクセスしようものなら、15 分で着くと Google Map が表示している場所に、"到着までの所要時間 47分"、みたいなルートがいくつも表示され、さらに(以前のバージョンの方が賢かったと思うのですが) ナビゲーションを無視して近道などを使うと、延々と近道に入る前の場所に戻って、最初に表示されたナビゲーション通りの道を通るようしつこく案内されるのがもう死ぬほどウザくて... 以前はすぐに他のルートを再計算して出してくれていた気がするのですが、それ自体気のせいだったのだろうか? と、実に謎です。これまで iPhone をずっと使って来て不便に思うことなどなかったのですが、このマップ機能だけはできればもう削除したいぐらいな状況です。

待ち合わせの場所に辿り着けない場合や、閉店までに行かねばならない場所があるのに、一向に辿り着けそうにない時、年のせいかパニクってしまうことがあり、実はそれも怖い要因だったりします。先日もマップ通りに走っていたら、フリーウェアを行くべき方向とは全く逆方向に向かって走っている事に気づき、最寄りの出口を出て正しい方向に走り出したのですが、普段その出口を使わないこともあり、一旦 "自分がどこにいるのかわからない" という不安にかられると、もう心臓がバクバクしてきてかなりヤバいのでした。雨が降っていて、空も景色も灰色で、普段見慣れない景色の中を走っていると、知らない町を走っているような錯覚に陥り余計に怖いと感じることも... マップアプリが全部使えない状態になったら、世の中パニックに陥るかもしれない、と真剣に思う今日この頃です。

小型RVトレーラー納車日(^^)

今日は旦那がこの夏に注文していた小型 RV トレーラーの納車日で、RV ディーラーまで家族 3 人で受け取りに行って来ました。朝から雨がザーザー降っていて、雨の中での納車か~と思っていたら、自称強力晴れ女の自分と晴れ男のジャックのコンビだからか(^^? 納車手続きと説明のセッションの間は青空が見えるよいお天気に(^^) 雨が止んでホントによかったです(日頃の行い...スかね^^? )
物欲のかたまりみたいな旦那は、昨年行った RV ショーではハイエンドな Airstream の担当の人と熱心に話していたのですが、旦那の車で牽引できる RV トレーラーというと、ティアドロップ(涙型)のかわいい RV 車あたりが現実的な選択... ということで旦那が選んだのが、T@B 400 というトレーラーでした。初心者に人気らしく、これで RV 車にハマった人達は次回購入時には大きめで居住空間が広い車種にアップグレードしていくのだとか...
日本の超小型ワンルームをさらに狭くした感じで、フロアプランは左のような作りになっています。背が高い旦那的には、天井が身長より高い事、トイレ、キッチン、シャワー完備、3 人寝られる広さ、が譲れない条件でした。
小さな空間ながらもキッチンにもベッドの周りにも収納がいっぱいあって、キャンプ用だけじゃなく、住めそうな感じでした。旦那が夫婦喧嘩の末に家を追い出された時などに避難するのにちょうどよさそうです(笑) テレビ、エアコン、流し台、冷蔵庫、コンロ、USB ポート、オーディオスピーカーなどが車内随所にあったり、モダンなデザインで移動簡易ホテルっぽい感じです。
この手の小さな RV トレーラーの中にはトイレが個室じゃないタイプ(誰かがトイレを使っていたら、他の人は車外に避難(^^? しなくてはいけないタイプ)もあったのですが、それはさすがにちょっと... だったので、ちゃんとトイレにドアがあってほっとしました。シャワーは車の外にもついていて、夏の暑い日に海で泳いだ後に車外で砂を洗い流せるので便利そうです。
うちの旦那は全然アウトドア派ではないのですが、これを機にジャックを連れて、海へ山へとあちこちアドベンチャーに出かけてくれるようになるかな~? とちょっと期待しています。ちなみに、トレーラーの部分は車から切り離せば、タイヤも付いているので、自分のような女手一つでも押して動かすことができ、車庫入れの際には、車庫の手前まで車で牽引し、その後は手で押して駐車する位置を微調整でした。ちなみに坂だと (下り勾配があると) コロコロと滑り出すのでタイヤ止めがないと危険だということを身をもって学びました(^^;;

2017年9月19日火曜日

鮭の遡上 & バイオリンのレンタル & 友あり、遠方より来る(^^)

今日は Issaquah にある Hammond Ashley Violins というバイオリンや弦楽器専門のお店に自分のバイオリンとジャックを連れて行ったついでに、Salmon Hatchery (鮭の孵化場) に寄ったら、ご覧の通り、鮭が元気よく飛び跳ねていました(^^) ちょうど帰宅ラッシュ時だったこともあり、バイオリンのお店から直接帰途についても渋滞に巻き込まれるだけの運命だと思い、寄り道して帰りましたがその甲斐がありました(^^)
こんなに鮭が上って来ているのを見ると、俄然釣りに行きたくなるのですが、既に雨が降り始め、いきなり夏から晩秋モードな寒い日でした。日中晴れ間が見える時間もあるのですが、雨のシアトルはこれから来年春にかけて長い雨季に入るのだろうな~と思うと、夏が終わった感がどっと襲ってくる感じがしました(今年は仕事復帰してしまったおかげで何もできなかった気が...)
さて、うちの小学校では 5 年生になると何か一つ楽器を選んで、その楽器を向う 1 年間練習することになっているのですが、先々週あたりに希望する楽器のアンケートが来て、バイオリン、チェロ、ビオラの順で希望を出していましたが、ジャックは第一希望だったバイオリンに決定。音楽の先生がフルサイズのバイオリンを弾ける子は 5 年生にはほとんどいないだろう、と言っていたと月曜日になってジャックが言うので(金曜日に聞いて来た話をなぜ月曜日に言うのだね? まったく!!) 万が一うちにあるフルサイズのバイオリンでは大き過ぎる場合のバックアッププランとして、学校推奨のバイオリン専門店 (Hammond Ashley Violins) にジャックを連れて行って専門家の意見を聞いたところ、「まだちょっとフルサイズは大きいですね」と言われたので、必要なモノ一式が揃った 3/4サイズをその場でレンタルしました。
ちなみにレンタルは税込み月額 40 ドルで、支払方法には返却するまで毎月クレジットカードから自動引き落としのオプションを選択しました。レンタルの終りに、気に入れば買い取りのオプションもあるとの事でしたが、伸び盛りの子供なので 3/4 サイズからはすぐに卒業してしまうだろう、ということで恐らく来年の 5 月頃には返却の予定です(これまで楽器をレンタルした事などなかったので、便利だなと思いました)
ところで、今週は Issaquah のオフィスに日本のマイクロソフトから出張中の MMF (Mommy Funny Friend=マミーの面白い友達)こと M本君がいるということで、M本君の滞在先のホテルの近所にある鮭の孵化場の情報を FB 経由連絡したら、夜になって実はうちの近所のショッピングモールで買い物中だというので、夕食後に待ち合わせ場所に行ってみたら... 待ち人来たらず... ではなく、待ち合わせ場所とは全然反対方向の、これから開店予定のお店の大看板の前に座って待っていた M本君。またいつものギャグかと思ったら、真剣に Bellevue Square の Directory のせいにしていたり(^^;; 今回ヘアスタイルがかなり変わっていた (何かの決意の表れなのか^^? なんか気合を感じます) ので、誰だかわかんなかった、とジャックが言っていましたが、お元気そうで何よりでした。ちなみに前回会ったのは確か日本の焼肉屋(2015年)で、ジャックにとっては、マミーの友はボクの友みたいに思っている M本君です。

2017年9月18日月曜日

雨時々投資家: Tesla 最高値更新 & 売り時についての再考

今日は Tesla (銘柄コード TSLA)が最高値を更新したおかげで、冴えないお天気とは裏腹に週明けから実にいい気分でスタートでした。Tesla hits an all-time high という記事に、”テスラは今年78.43%増” と書いてあったのですが、Tesla 株のおかげで今日現在のは自分のアカウントの年間収益率(騰落率=Return) は +45% という絶好調ぶり。正直、今持っている株を全部売って利益を確定してしまう方が賢いのではないか? と真剣に思い始めたり... そもそも「Don't be greedy!」(欲張らない事)をモットーにしている自分としては、さらに上がる事を期待していつまでも売らない方が欲の皮が突っ張っている状態で、ここで潔く売却して利益を確定する方が真の "晴れ時々投資家" (今日は雨でしたが)と言えるのではないか? それとも、ここで目先の利益に目がくらんで利益を確定する方がどう考えても欲張りなのか? いや、ホントに?どっちなんだろ?など、かなり葛藤中(苦笑)

うちの会社のオフィスビル内にファイナンシャルプランニングの会社が入っていて、時々セミナーなんぞをやっていたりするのですが、アイロンの効いた Y シャツに高そうなネクタイ姿のファイナンシャルプランナーのおじさん達の力を持ってしても、これ以上の Return を自分にもたらす事ができるとは思えず... 自分は絶対この手のファイナンシャルプランニングミーティングには行かないだろうな... と思うのでした。行っても鴨にされるだけな気がするし... (でも、ウォーレン・バフェットはどんな株を買っているのか? アナタだけに教えます、みたいな講座にはちょっと惹かれるものが^^;;)エレベーターの中で、ファイナンシャルプランニングの為に訪れたお客さんと思われる、品のよい老夫婦と一緒になることもあるのですが、インターネット世代ではない彼らには、ネットで自分で取引きするよりも、見た目だけは頼れそうなファイナンシャルプランナーの人に資産の運用を任せる方が楽なのだろうなぁ...と。自分自身、かなり年を取ってきて、イマドキの若い人達が便利だと言って使っているサービスやアプリにいまいちピンと来なかったりするのですが、その老夫婦からしてみたら、自分で取引きなんて怖い、こわい、と、そんな感じなのかもしれません。

2017年9月17日日曜日

物欲刺激系: 実はすごい優れモノ ~ Bug-A-Salt 2.0 でハエを狙い撃ち

Bug-A-Salt 2.0 という商品を初めて見たのは確かアウトドア用品店の Cabela's だったと思うのですが、その後 9 月の連休中に行った家族旅行の帰り道にあった Bass Pro Shopにも売っていて、なんだかんだで結局旦那が Amazon で注文して 1 つ購入したのですが... これがかなりよくできた商品でスゴイのです(^^) 興味のある方は是非、このリンク先のビデオをご覧ください。
Bug-A-Salt という商品名そのまんまで、これは普通の食塩を空圧で打ち出す銃です。射程距離 1 m以内のものにかなりの打撃を与えます。どのぐらいの威力かを知るために、旦那の腕で試したら、ものすごく痛かったと旦那談(よい子は真似しないように^^!)その後旦那とジャックは家の周辺を飛んでいるハエを見つけてはこの塩の銃で撃っていたのですが、相当気に入ったらしく寒空の下ずっと外にいた二人です。
むやみに虫を殺してはいけないというのが原則ですが、ハエだけはいつでも退治して OK というルールで、ジャックはハエを一生懸命探していました。ちなみに塩が当たるとハエはだいたい一撃で退治できるようですが、時々「あれ?今誰かに殴られた気がしたけど?」みたいな感じで、地面に落ちた後、のそのそと動き出すハエも... ジャストミートか、少しそれて当たったかで威力が違う模様です。ちなみにこの塩の銃で撃つと、ハエが潰れたりせずに撃ち落とせるので、新聞紙を丸めて叩いたり、プラスティック製の蠅叩きで叩いたりするよりも断然キレイに退治できるのがよいです(^^) これは Nerf Gun を超える大ヒット商品でした。

2017年9月16日土曜日

Spartan Seattle 2017 ~ 体育会系運動会、Kids Race に今年も参加(^^)

2015 年にジャックの友達のお母さんで会社の同僚だったロシア人の N に誘われて初めて参加してからすっかり秋の恒例行事と化している、Spartan Kids Race (スパルタンキッズレース) 。今年で 3 年目 (3 回目)の参加となりましたが、ジャックの年齢だとまだ 1 マイルコースに参加できるので、去年同様今年も 1 マイルコースに参加。ちなみに 1 マイル=約 1.6km。
大人向けのレースも同時進行中で、こちらも上ったり、這いつくばったり、担いだりと、難関をクリアしながらゴールに向けて進んでいく一大障害走が繰り広げられていました(^^) 
例年目立つ所にある大人用の泥沼コースが今年は見当たらなかったのは、コースレイアウトを変更したからなのか、それともこの秋開催のレースが Sprint と Beast だけだったから? (Super がなかったから?) なのか、はたまた最近泥沼コースでの感染症の危険性が指摘されるようになってきたので、場所によっては中止なのか? と一人想像を巡らせていました。 
ちなみにロシア人 N は、会社の同僚達数人と全種目制覇 (3 レース達成) を昨年やってのけ、今年はレースに参加せず、今日は子供のフットボールの試合の送り迎えに追われていたそうですが、Facebook に載せていたジャックのレースの写真を早速見てくれていた模様(^^)
キッズレースは午後 1 時からスタートの回に申し込んでいたのですが、来年用の備忘録としては... Waiver (免責合意書)は、両親の署名が必要 = 2 枚提出するべし... とのこと。そういえば昨年のレースのチェックイン時にも、なぜか Waiver にサインさせられたのを今になって思い出しました。来年以降は、ちゃんと 2 枚印刷して持って行こうと思います。 
ジャックは、体力的には 1 マイルと 2 マイルのどちらのコースでも大丈夫だと思ったのですが、1 マイルのコースでも後半バテ気味だったので、来年ももう一回ぐらい 1 マイルコース参加でいいかも(^^? と思いました。結果的にはジャック達のグループでは 3 位でゴールインしていましたが、それはたまたまジャックより小さい子達が多いグループだったからかな? と。 
今年のコースも何と言っても一番のハイライトはこちらの泥沼コース(^^) イベント会場のボランティアスタッフが泥沼コースの近くで安全のため監視してくれているのですが、子供達の身長を見ては、背が高い子には「膝上ぐらいの深さよ!」や背が低い子には「腰ぐらいの深さよ!」と声をかけてくれていました。
今週末のお天気が心配だったのですが、蓋を開けてみたら、気温も比較的高めで、泥水に浸かった後もブルブル震えることなくレースを続行できるまずまずの天候でした(でも最近急に寒くなってきて、朝は晩秋な気温だったりします) 
そんなわけで今年も Finisher T-Shirts と完走後にメダルを貰って帰って来ました(^^) 今年のメダルは、デザインを一新したそうで、去年までのメダルよりも一回り大きくなっていました(^^) 金属性のかなりしっかりしたメダルで、たかだか 1 マイルの障害走なのですが、達成感を噛みしめられるメダルで、スポーツが好きなお子さんにおススメのイベントです(^^)
ちなみにこちらが今年のキッズレースのメダルです(^^) 
ジャックはメダルに見とれていて下を向いてしまっていますが、毎年設置される黒板に名前を書いて記念の一枚(^^) というわけで、今年も無事にスパルタンキッズレース終了(^^)